Capacidad hídrica de Embalses: 2010-2011

Distribución de principales embalses y tranques de Chile

Contenidos

Zonas de escasez por sequía extraordinaria:

  • Provincia de Melipilla, Región Metropolitana
  • Comuna de San Javier, Región del Maule
  • Provincia de Cauquenes, Región del Maule
  • Cuenca del Río Matiquito, Región del Maule
  • Comunas de San Antonio y Santo Domingo, Región de Valparaíso
  • Comunas de Illapel y Salamanca, Región de Coquimbo
  • Cuencas de los ríos Petorca, Ligua y Aconcagua, Región de Valparaíso
  • Cuencas de los ríos Guatulame y Cogotí, Región de Coquimbo
  • Comuna de Quilpué, Región de Valparaíso

Capacidad hídrica de Embalses: 2010-2011

Los informes de la Dirección General de Aguas indican un retroceso generalizado en las reservas hídricas en los principales embalses del país.

Diversos factores climáticos explican esta pérdida, incluyendo un aumento gradual de la temperatura media y una merma en las precipitaciones durante los últimos años.

Con algunas excepciones, se observa un proceso de pérdida de volumen del agua almacenada en el país, del orden del 46% con respecto al volumen promedio histórico para el mes de marzo.

Dentro de este contexto, durante el año 2010 y los primeros meses del presente año, se ha decretado el estado de "zona de escasez" por sequía extraordinaria en ciertas zonas afectadas por este fenómeno.

Introducción

El agua para la generación de electricidad, agua potable y el riego proviene de las precipitaciones, sean lluvia o nieve. Para las estaciones del año sin lluvias, el país depende de las reservas acumuladas en la cordillera y los embalses a lo largo del país. Muchas de estas reservas registran disminuciones significativas en los últimos años.

A continuación, se presenta una síntesis de los datos relevantes y sus interpretaciones para el tema (Ver mapa anexo).

La Dirección General de Aguas informa mensualmente sobre el estado de los embalses del país. En su Boletín de marzo, 2011, informa que la tendencia de la disminución de volumen embalsado de los últimos meses continúa en los primeros meses de este año con un 45,4% menos que el volumen promedio para el mes de marzo y 27,9% menos que hace un año. Con ello, se advierte que "el volumen total disponible representa sólo un 33,6% de la capacidad total de almacenamiento".

Tabla 1 ilustra la situación actual de los embalses del país, con respecto a sus volúmenes históricos y diferenciados por su uso principal. 

 

Promedio histórico mensual

Marzo 2011

Diferencia Marzo 2011 vs. promedio

Riego

896,8

471,2

-47,5%

Generación y riego

5.504,0

2.374,0

-56,9%

Sólo generación

1.202,0

1.243,0

3,4%

Agua potable

222,0

147,0

-33,8%

Fuente: Elaboración propia en base a DGA, Boletín de marzo 2011.

Es normal que los volúmenes almacenados varían durante el año. De hecho, aunque Tabla 1 muestra la situación actual, en perspectiva histórica, cabe señalar que los embalses dedicados exclusivamente a la Generación aumentaron en un 25.6% entre febrero y marzo de este año, mientras que los de multiuso (Generación y Riego) disminuyeron en un 11.0% y los dedicados exclusivamente al Riego disminuyeron en un 11.5% . La situación de los embalses y ríos en base a los informes mensuales de la Dirección General de Aguas se presentan desagregados por región. Todos lo volúmenes están registrados en millones de metros cúbicos.

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Antofagasta

El embalse Conchi presenta un superávit de casi 27%, por sobre su promedio histórico (Tabla 2). Durante 2010, registraba un volumen debajo de su promedio normal, revirtiéndose la situación hacia finales de año.

Tabla 2. Estado de embalse Conchi

 

Uso principal

Promedio histórico mensual

Marzo 2011

Diferencia Marzo 11 vs promedio

Conchi

Riego

15

19

26,67%

Fuente: Elaboración propia en base a DGA, Boletín de marzo 2011.

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Atacama

El embalse Lautaro, por debajo de su promedio histórico durante los primeros meses de 2010, experimentó la pérdida total de agua hacia finales del año pasado y permanece vacío este año. El embalse Santa Juana registraba volúmenes cercanos  a su promedio histórico durante 2010, perdiéndose un tercio de su volumen desde los últimos meses del año pasado.

Tabla 3. Estado de embalses: Región de Atacama

 

Uso principal

Promedio histórico mensual

Marzo 2011

Diferencia Marzo 11 vs promedio

Lautaro

Riego

12

0

-100,00%

Santa Juana

Riego

119

83

-30,25%

Fuente: Elaboración propia en base a DGA, Boletín de marzo 2011.

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Coquimbo

Los embalses de la Región registran volúmenes un 53% por debajo de sus niveles promedio. El Culimo y el Cogotí perdieron prácticamente toda el agua que almacenaban. La Paloma, el embalse más grande de la Región, perdió más de la mitad de su volumen, aumentándose la pérdida de volumen que se registraba durante el año pasado. El Puclaro y Corrales también perdieron volumen. El único que mantiene sus niveles históricos en el de La Laguna.

Tabla 4. Estado de embalses: Región de Coquimbo

 

Uso principal

Promedio histórico mensual

Marzo 2011

Diferencia Marzo 11 vs promedio

La Laguna

Riego

24

24

0,00%

Puclaro

Riego

117

80

-31,62%

Recoleta

Riego

58

38

-34,48%

La Paloma

Riego

395

165

-58,23%

Cogotí

Riego

75

4

-94,67%

Culimo

Riego

2,8

0

-100,00%

Corrales

Riego

39

20

-48,72%

Fuente: Elaboración propia en base a DGA, Boletín de marzo 2011.

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Valparaíso

El embalse Peñuelas registra un pérdida de un 86% de su volumen, con respecto a su nivel promedio histórico.

Tabla 5. Estado del embalse Peñuela 

 

Uso principal

Promedio histórico mensual

Marzo 2011

Diferencia Marzo 11 vs promedio

Peñuelas

Agua potable

22

3

-86,36%

Fuente: Elaboración propia en base a DGA, Boletín de marzo 2011.

 

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Metropolitana

En la Región Metropolitana, el embalse El Yeso, empleado exclusivamente como fuente de agua potable, luego de registrar un superávit durante el primer semestre de 2010, inicia un proceso de pérdida a partir de mediados del año, llegando a un volumen en marzo de este año el 28% por debajo de su volumen histórico. Por su parte, el Rungue se secó por completo.

Tabla 6. Estado de embalses: Región Metropolitana

 

Uso principal

Promedio histórico mensual

Marzo 2011

Diferencia Marzo 11 vs promedio

El Yeso

Agua potable

200

144

-28,00%

Rungue

Riego

0,3

0

-100,00%

Fuente: Elaboración propia en base a DGA, Boletín de marzo 2011.

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O'Higgins

El embalse Rapel continúa su proceso de variar sus volúmenes a un nivel del orden de 20% menos que sus niveles promedio históricos.

Tabla 7. Estado del embalse Rapel

 

Uso principal

Promedio histórico mensual

Marzo 2011

Diferencia Marzo 11 vs promedio

Rapel

Generación

579

481

-16,93%

Fuente: Elaboración propia en base a DGA, Boletín de marzo 2011.

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Maule

De sus dos embalses de uso mixto, generación de electricidad y riego, la Región ha perdido algo más de un tercio de su capacidad hídrica, con Laguna Maule acelerando el proceso de pérdida de volumen que empezó durante el primer semestre de 2010. Por su parte, Colbún continúa con volúmenes cercanos a su nivel promedio histórico (Tabla 8).

Los tres embalses de la Región registran situaciones muy diversas entre sí: Bullileo está vacío; Digua registra un volumen el 7% menor a su promedio histórico; Tutuvén cuenta con gran superávit del casi 150%.

Tabla 8. Estado de embalses: Región de O'Higgins

 

Uso principal

Promedio histórico mensual

Marzo 2011

Diferencia Marzo 11 vs promedio

Colbún

Generación y riego

1057

949

-10,22%

Lag. Maule

Generación y riego

968

349

-63,95%

Bullileo

Riego

2,6

0

-100,00%

Digua

Riego

28

26

-7,14%

Tutuvén

Riego

2,1

5,2

147,62%

Fuente: Elaboración propia en base a DGA, Boletín de marzo 2011.

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Biobío

Como un todo, la Región registra un volumen el 55% por debajo de su nivel promedio histórico. Gran parte de dicha pérdida proviene del relativamente bajo nivel del Lago Laja. De hecho, los demás embalses no han sufrido pérdida (Coihueco) o registran volúmenes mayores a su nivel promedio histórico (Ralco y Pangue).

Tabla 9. Estado de embalses: Región de O'Higgins

 

Uso principal

Promedio histórico mensual

Marzo 2011

Diferencia Marzo 11 vs promedio

Coihueco

Riego

7

7

0,00%

Lago Laja

Generación y riego

3479

1076

-69,07%

Ralco

Generación

558

685

22,76%

Pangue

Generación

65

77

18,46%

Fuente: Elaboración propia en base a DGA, Boletín de marzo 2011.

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Distribución de principales embalses y tranques de Chile

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